Jesiotrowate

Inaczej jesiotrowate; rodzina z rzędu jesiotrokształtnych, obejmująca ok. 20 gatunków ryb, żyjących w wodach strefy umiarkowanej półkuli pn. Cechuje je wiele cech prymitywnych, m.in. obecność szczątkowej struny grzbietowej zachowującej się przez cale życie. Powierzchnia chłonno-wydzielnicza jelita zwiększona jest spiralnym fałdem zw. zastawką spiralną. Mają nagą skórę, z wyjątkiem płytek kostnych na głowie oraz 5 rzędów podobnych płytek wzdłuż dala, oraz niesymetryczny ogon z wydłużonym płatem górnym, przypominający wyglądem ogon rekina. Żerują na dnie, żywiąc się bezkręgowcami wygrzebywanymi z mułu i małymi rybami; w poszukiwaniu pokarmu pomagają im bezzębne szczęki wysuwane w postaci wydłużonego ryjka. Otwór gębowy otoczony jest 2 parami długich wąsików czuciowych. Większość gatunków żyje w morzach i wpływa do rzek oraz jezior na tarło, wiosną lub latem; kilka żyje stale w wodach słodkich. Po tarle wracają do morza, a za nimi podąża narybek. Młode rosną bardzo szybko, wolniej po osiągnięciu dojrzałości. Ryby te mogą żyć nawet 100 lat. Samice składają drobne, ale bardzo liczne czarne jaja; jaja te wyciska się ze złowionych samic, które następnie zwykle uwalnia się, Mięso jest smaczne i chętnie spożywane: pęcherz służy do wyrobu kleju. Należą do gatunków zagrożonych wyginięciem (w Polsce objęte są całkowitą ochrona prawną).